International lawyers observe “12 Apostles” trial of Santiago Uribe Vélez

Representatives from the Colombian Caravana (UK) and the Bar Human Rights Committee of England and Wales returned to Medellin to continue the international observation of the trial of Santiago Uribe Vélez, the brother of former Colombian President and current Senator, Álvaro Uribe Vélez.

Santiago Uribe is accused of heading a paramilitary group in North Antioquia during the early 1990s that became known as the “12 Apostles” and the trial is commonly referred to by the same name.

The Observatory for Lawyers at Risk (Spain) also joins the observation mission during this hearing of the case.

The Colombian Caravana (UK) is represented by Professor Sara Chandler QC (Hon), director of the Colombian Caravana, Council Member of the Law Society of England and Wales, and past President of the European Bars Federation (FBE); and Ms Alexandra Zernova, British human rights consultant and director of the Colombian Caravana.

Professor Chandler QC (Hon) said: “Independent trial observation is vital and upholds international standards of fair trial. We appreciate that all parties to the trial have welcomed the role that international observation can play in supporting Rule of Law and the administration of justice.”

The Bar Human Rights Committee (UK) is represented by its previous Chair, Ms Kirsty Brimelow QC, human rights expert and barrister at Doughty Street Chambers.

Ms Brimelow QC said: “This is my third observation of these proceedings and international observation continues to be welcomed by all parties in this case. It is an important trial and we remain grateful for the assistance extended to us by the court.”

The International Observatory for Lawyers at Risk (Observatorio Internacional de Abogados en Riesgo) is represented by Ms Ana Bermejo Arteagabeitia, member of the Bizcaia Bar Association; and Mr Gonzalo Sáenz Quílez, from the Foundation of the Spanish National Bar (Fundación de la Abogacía).

Ana Bermejo said: “It is important to preserve the rights and procedural guarantees of all the parties in order to bring about the restitution of justice.”

Notes:

For more information on the trial observation, please read our press statement from April 2019 available here: http://www.colombiancaravana.org.uk/joint-press-release-international-lawyers-observe-12-apostles-trial-santiago-uribe-velez

This hearing opened in Medellín on 6 November in the Court of Special Jurisdiction marking the fourth hearing which has been observed by international observers. Previous hearings were observed in December 2018, April 2019, and May 2019.

All observers are entirely independent of any party to the trial and observations and conclusions are based on independent and impartial observations.  The trial observation is following the rules contained in the Trial Observation Manual for Criminal Proceedings: Practitioners Guide No 5 (2009), produced by the International Commission of Jurists. Reports will be published once the trial and judgments are concluded with specific findings as a result of the observation including relevant recommendations.

The Colombian Caravana is a UK-registered charity following a model of international professional solidarity and that co-organises the International Caravana of Jurists. During biennial visits since 2008, including during the most recent visit in September 2018, the Colombian Caravana has called upon the Colombian government to protect the ability of lawyers and human rights defenders to represent their clients, and to refrain from any interference with their work, in order to comply with both Colombian and international law. For information on the Colombian Caravana: http://www.colombiancaravana.org.uk

The Bar Human Rights Committee of England and Wales is the international human rights arm of the Bar of England and Wales, working to protect the rights of advocates, judges and human rights defenders across the world. BHRC is concerned with defending the rule of law and internationally recognised legal standards relating to human rights and the right to fair trial. It is independent of the Bar Council. For information on the Bar Human Rights Committee, please visit: http://www.barhumanrights.org.uk

The mission is supported by the Alliance for Lawyers at Risk, UK. For information on the Alliance for Lawyers at Risk, please visit: http://www.lawyersatrisk.org

For information on the International Observatory for Lawyers at Risk, please visit: https://www.abogacia.es/tag/observatorio-internacional-de-abogados-en-riesgo


——————– Versión en español——————–

Abogados internacionales observan el juicio de Santiago Uribe Vélez sobre los “12 Apóstoles”

Medellín, Colombia

11 de noviembre de 2019

Representantes de la Colombian Caravana (Caravana Colombiana) y el Bar Human Rights Committee (Barra del Comité de Derechos Humanos) de Inglaterra y Gales, han vuelto a Medellín para continuar la observación del juicio de Santiago Uribe Vélez, hermano del ex Presidente y actual senador Álvaro Uribe Vélez.

A Santiago Uribe se le acusa de concierto agravado para delinquir por la conformación del grupo paramilitar del Norte de Antioquia de principios de los años 90 conocido como los “12 apóstoles”, nombre que normalmente se usa para referirse a este juicio.

El observatorio de Abogados en Riesgo (España) también se ha unido a la observación de las recientes audiencias de este juicio.

La Colombian Caravana (Reino Unido) se encuentra representada por la catedrática Sara Chandler QC (Hon) (Consejera honoraria de la Reina), directora consejera de la Colombian Caravana, miembro del Consejo de The Law Society of England and Wales (Colegio de Abogados de Inglaterra y Gales) e inmediata ex-presidenta de la Federation des Barreaux (Federación de Colegios de Abogados Europeos); y Alexandra Zernova, consultora de derechos humanos británica y directora consejera de la Colombian Caravana.

La catedrática Sara Chandler QC (Hons), dijo: “La independiente observación de juicios es vital y mantiene los estándares internacionales del juicio justo. Apreciamos que todas las partes del proceso hayan acogido el papel que puede desempeñar la observación internacional para apoyar el Estado de Derecho y la administración de justicia.

La Bar Human Rights Committee (Reino Unido) se encuentra representada por su inmediata ex-presidenta Kirsty Brimelow QC (Consejera de la Reina) y abogada y presidenta de la equipo internacional de derechos humanos de la firma Doughty Street Chambers de Londres.

La Sra. Kisrty Brimelow QC dijo: “Esta es mi tercera observación de este proceso y la observación internacional continúa siendo bienvenida por todas las partes del proceso. Es un jucio importante y continuamos agradecidos por la asistencia que la corte nos ha brindado.”

El Observatorio de Abogados en Riesgo (España) se encuentra representado por la abogada Ana Bermejo Arteagabeitia, miembro del Colegio de Abogados de Vizcaya y por Gonzalo Sáenz Quílez de la Fundación Española de la Abogacía.

La Sra. Ana Bermejo dijo: “Es importante preservar los derechos y garantías procesales de todas las partes para que sea posible restituir la justicia.”

Notas:

Para más información sobre la observación de juicios, puede acceder a nuestro comunicado de prensa de Abril de 2019: http://www.colombiancaravana.org.uk/joint-press-release-international-lawyers-observe-12-apostles-trial-santiago-uribe-velez

Estas audiencias se iniciaron en Medellín del 6 de noviembre en la Corte de Jurisdicción Especial, siendo las cuartas audiencias observadas por observadores internacionales. Las anteriores audiencias se observaron en en diciembre de 2018, abril de 2019 y mayo de 2019.

Todos los observadores son completamente independientes a cualquiera de las partes del juicio y las observaciones y conclusiones que se realicen se basa en observaciones independientes e imparciales. La observación del juicio se está realizando de acuerdo con las normas señaladas en el Manual de Observación de Procesos Penales de la Comisión Internacional de Juristas – Guía para profesionales número 5 del 2009. Los informes se publicarán cuando se haya concluido el juicio y se haya dictado sentencia con las conclusiones específicas de la misión como resultado de la observación y las recomendaciones oportunas.

La Colombian Caravana es una organización benéfica registrada en el Reino Unido que sigue el modelo de solidaridad internacional entre profesionales y coorganiza la Caravana Internacional de Juristas. Durante nuestras visitas bianuales desde el 2008, incluyendo nuestra visita más reciente en septiembre de 2018, hemos solicitado al Gobierno de Colombia que proteja la capacidad de los/as abogados/as y los/as defensores/as de derechos humanos para que puedan representar a sus clientes sin interferencias en su trabajo, cumpliendo con lo estipulado en el derecho internacional y colombiano. Para más información sobre la Colombian Caravana, por favor visite: http://www.colombiancaravana.org.uk

La Bar Human Rights Committee (BHRC) de Inglaterra y Gales es el brazo internacional de derechos humanos de la Bar Council of England and Wales, que trabaja para proteger los derechos de abogados, jueces ay defensores de derechos humanos de todo el mundo. La BHRC se preocupa por defender el imperio de la ley y los estándares de derechos humanos y de juicio justo internacionalmente reconocidos. Es independiente del Bar Council. Para más información sobre la Bar Human Rights Committee, por favor visite: http://www.barhumanrights.org.uk

Para más información sobre la Alliance for Lawyers at Risk, por favor visite: http://www.lawyersatrisk.org

Para más información sobre el Observatorio de Abogados en Riesgo, por favor visite: https://www.abogacia.es/tag/observatorio-internacional-de-abogados-en-riesgo